El trabajo adicional de un diácono

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Tiempos económicos difíciles llevan a proveer consejos/ayuda acerca de cómo usar el dinero

Noticias recientes en la familia de Phil y Loretta Helmuth los llevaron a tener que mirar al futuro y al pasado a la misma vez.

Tres nietos nuevos van a llegar a su familia en marzo, lo que los ha llevado a hablar de cómo mantener un nuevo balance entre el trabajo y la familia y cuáles serían las implicaciones financieras.

Pensar en dinero, como utilizarlo, y el rol que desempeña en la vida, no es algo nuevo para Phil. Hace poco se le pidió que sirviera en la posición nueva de anciano (diácono) de atención financiera en su iglesia en Harrisonburg, Va. Esta petición se debió a su experiencia en asuntos financieros y su disponibilidad para compartir lo que él ha aprendido.

Phil and Loretta Helmuth

Phil and Loretta Helmuth han examinado sus vidas y el balance entre trabajo, familia y finanzas para poder tomar tiempo para sus hijos. Fotografía de Howard Zehr.

La hija de los Helmuth’s, Laura, los llamó en septiembre para dejarles saber que ella y su esposo, Asa, padres de un niña de 2 años, están esperando gemelos. Menos de una semana después, la otra hija, Annette, y su esposo, Trey, padres de tres hijos menores de 7 años, les visitaron para decirles que están esperando un nuevo bebé.

Las noticias de los nuevos bebes hicieron que Phil y Loretta recordaran uno de sus primeros retos. Ellos estaban casados y estudiando en la universidad cuando Loretta descubrió que estaba embarazada. Esto era dos años antes de lo que ellos habían planificado. Ellos resolvieron su reto. Phil decidió terminar sus estudios más adelante, tomando una clase a la vez.

Cuarenta años más tardes, Phil y Loretta están disfrutando su vida como abuelos a los 60 años. El estar solos en su casa luego que los hijos se casaran y marcharan, les ha permitido disfrutar de su tiempo montando bicicleta, ayudando a cuidar de sus padres y disfrutar los nietos. Y esto es cuando no están trabajando en la Universidad Menonita del Este, donde Phil es el Director Ejecutivo de Desarrollo y el Director de Relaciones con la Iglesia. Loretta trabaja como recepcionista/secretaria en el departamento de mantenimiento.

Ellos se han estado preguntado qué pasaría si Laura nuevamente tiene que estar en cama por el embarazo. ¿Qué si Annette necesita ayuda en Marzo? ¿Qué le podemos ofrecer?

El proceso que Phil está utilizando para determinar cuál sería el impacto económico de las decisiones es uno con el cual está familiarizado. La recesión económica en 2007 llevó a que su Iglesia Menonita Park View creara el rol de anciano (diácono) que Phil estuvo de acuerdo en servir.

Él recuerda como una de las personas del equipo pastoral comentó: "El número de familias e individuos en nuestro medio que están enfrentando crisis financieras ha estado aumentando. Queremos nombrar a un anciano (diácono) con experiencia y sabiduría en asuntos financieros para ayudar en discernimiento y como responder a estas situaciones”. Phil comentó que él sabía la pregunta antes que se la hicieran. "¿Considerarías éste un ministerio?"

La respuesta fue "sí". Phil es apasionado a las formas en que la espiritualidad y las finanzas se interceptan.

Según la economía empeoraba, Phil se percató aún más de la necesidad de ayudar a otros en su discernimiento financiero. En su trabajo de levantador de fondos escuchó a muchos de los donantes expresar sus preocupaciones. Muchos de ellos se preguntaban si lograrían retirarse luego que sus ahorros se esfumaran.

"Decidí que yo tenía que contestar algunas de las preguntas financieras en mi propia situación", Phil explicó. "Quería saber qué ajustes Loretta y yo tendríamos que hacer en nuestro presupuesto familiar para proveer flexibilidad en el caso de una situación inesperada".

Phil Helmuth and grandchildren

Para Phil Helmuth (en la foto está con sus nietos Noah y Erin) el nacimiento de hijos y nietos lo llevó a pensar nuevamente acerca de sus finanzas.

Decidió preparar unas hojas de trabajo. "Yo quería ver los números", él recuerda. Usando su salario proyectó como se verían los números cuando él y Loretta cumplieran 65 años. "Luego hice lo mismo con los ahorros", mencionó.

Entonces Phil desarrolló un presupuesto de retiro para poder contestar la pregunta sobre como él y Loretta podrían vivir dentro de los números en las hojas de trabajo. Esta experiencia sirvió para abrirle los ojos, era una nueva forma de ver la vida.

"En las hojas de trabajo podía ver claramente cuál era nuestra situación financiera presente y a la vez estimar cuánto dinero iba a necesitar para podernos retirar", dijo Phil.

Como diácono de atención financiera, Phil les recomienda a las personas que él ayuda a que compartan su situación financiera. Para muchas personas esto es difícil, pues tienen que compartir el peso de la situación económica que ellos cargan. Chris y Beth*, una pareja joven en sus treinta que son miembros activos en la Iglesia Menonita Park View, llevaban 10 años de casados cuando se dieron cuenta que iban directamente a una crisis financiera que no iban a poder manejar.

Beth comenta ahora, "Lo peor era el secreto. El dinero tenía un poder sobre nosotros y nuestra vida estaba llena de vergüenza y decepción”.

Varios eventos en su vida se complicaron con otras situaciones que no funcionaron. Beth y Chris cayeron en un patrón de tratar de esconder su situación financiera aun entre ellos mismos.

"Dejamos de hablar de finanzas" dijo Chris. "Verdaderamente no valía las peleas y vergüenza que esas conversaciones traían".

En el momento que decidieron hablar con Phil, se habían dado cuenta que necesitaban hablar con alguien de la misma forma que a veces las parejas necesitan un consejero matrimonial.

Phil está muy claro de cuál es su rol: el explorar con las personas sus situaciones individuales e identificar recursos para que puedan tomar buenas decisiones. Él depende en las hojas de trabajos.

Otro recurso es el consejo proporcionado por LSS a través de Everence.

Para Beth y Chris, la ayuda y consejos por teléfono que recibieron confidencialmente de LSS y la ayuda de Phil, cambió sus vidas.

"Yo seguía esperando por un milagro de varios miles de dólares" comenta sonriéndose Chris. "Ahora me doy cuenta que aun si me hubiera ganado la lotería, eso no resolvía ningún problema. Necesitábamos algo más profundo que un milagro". Phil les aconsejó como planificar para el futuro, como hacer un presupuesto y aplicar lo que habían aprendido a la vida diaria.

“Él estaba disponible para hablar con nosotros sin juzgarnos y con mucha compasión, esto hizo posible el poder comunicarnos el uno con el otro", dijo Beth. "Él nos dio esperanza y nos afirmó cuando no había nada".

"Trabajar con LSS y Phil ha sido como si tuviéramos a alguien que nos estaba animando", dijo Chris. "Ellos nos han apoyado, nos envían notas, oran por nosotros y nos preguntan cómo están las cosas".

Beth sonríe dejando atrás el pasado y enfocando su vida en el presente.

"Vivir teniendo que rendir cuentas a otras personas no ha sido fácil", dijo ella, "pero hemos progresado tanto". Están por firmar los papeles para su primera casa, la proporción de deuda a ingresos se ve muy bien y tienen un buen crédito. Reflexionando en el progreso de la pareja, Phil comentó: "Lo que más amo de mi rol es el poder proveer una voz de esperanza en el medio de tanta desesperación".

Este es el milagro.

Gloria Diener de Harrisonburg, Va es parte de la Iglesia Menonita Park View donde sirve en el equipo de ancianos (diáconos) con Phil.

*Estos no son sus nombres verdaderos

Sus preguntas financieras

¿Está preocupado por su situación financiera? Como un servicio de Everence, puede recibir gratuitamente una consulta por teléfono con la organización LSS Consejos Financieros, un beneficio de Everence. Si tiene preguntas sobre problemas o asuntos financieros más complicados, como su cuenta de ahorros para jubilación, debe comunicarse con un representante de Everence.

Preguntas básicas

LSS le puede ayudar con presupuestos, preguntas acerca de deudas, o preguntas financieras básicas de préstamos. También pueden ayudar con preguntas sobre su crédito. Para usar este servicio y hablar con un consejero en español, puede llamar a este número gratuito (855) 292-0131 o puede llamar (877) 809-0039 para ayuda en inglés.

Preguntas más complejas

Los consejeros de Everence les pueden ayudar con preguntas más complejas como metas financieras a largo plazo, ahorros de retiro y otras áreas acerca de su seguridad financiera para el futuro. Comuníquese con su representante de Everence en la oficina local de Everence o hable con nuestro representante bilingüe al (800) 222-5054 ext. 3252.

El rol de los ancianos en su congregación

Un rol como el de Phil, diácono de atención financiera, tal vez puede ser útil en su congregación para ayudar en un sinnúmero de asuntos financieros.